Quelle différence entre un pirate et un corsaire ? | Magazine PONANT
Pirate ou corsaire

On parle souvent de pirates et de corsaires, sans trop savoir ce qui les distingue. Si l’on remonte à leur étymologie, le « pirate », du latin pirata et du grec peirates était celui qui tentait fortune, tandis que le « corsaire », du latin cursus désignait le marin qui pratiquait la course. En résumé, le pirate ou forban était un hors-la-loi, qui naviguait et pillait les navires pour son compte personnel. De son côté, le corsaire, mandaté par un gouvernement ou un souverain, exerçait légalement son droit de pillage.

Bilan : un pirate arrêté était un pirate condamné à la pendaison, alors qu’un corsaire pouvait passer entre les mailles de la Justice en présentant son ordre de mission. A noter que la piraterie était déjà pratiquée à l’Antiquité. Il paraît que même Jules César fut capturé par des pirates de Cilicie (actuelle Turquie) !


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